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2019
11-14

日本小行星探测器“隼鸟2号”正携带珍贵样本返回地球

据外媒BGR报道,日本宇宙航空研究开发机构(JAXA)在2019年取得了令人瞩目的成就。在其小行星探测器“隼鸟2号”(Hayabusa2)于2018年飞抵目标小行星“龙宫”(Ryugu)之后,从事这项任务的科学家团队进行了许多潜在的危险“特技表演”,包括在小行星上发射金属弹以收集样本等。

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“隼鸟2号”任务中面临了相当多的挑战,尤其是在发现“龙宫”的表面比任何人都想像的要坚硬得多且布满碎屑之后,但采样采集操作却取得成功。现在,“隼鸟2号”在太空岩石周围的轨道度过了数月之后,已启程返回地球。

在首次了解“龙宫”的表面情况之后,JAXA科学家很快意识到收集样本的风险将比预期得高。科学家们不得不寻找能够发射其金属弹的区域,俯冲以收集小行星材料,然后再次升空。

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当考虑到对航天器的命令被延迟并且没有实时控制选项时,这听起来几乎是不可能完成的任务。JAXA科学家却成功地完成了这项任务。现在该探测器正在返回地球,此后科学家将获得首次近距离检查小行星岩石样本的机会。

“隼鸟2号”将再花一年的时间返回地球,预计在2020年12月到达。



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